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2008年6月27日 (金)

高森町・湧水トンネル公園

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昨年度も記事にしたが、南阿蘇・高森町に「湧水トンネル公園」がある。

「話は昔にさかのぼりますが、熊本市と宮崎県延岡市を結ぶ【九州横断鉄道】建設の構想は戦前からあったそうです。
昭和48年・国鉄高森線と高千穂線を結ぶための【高森トンネル】の工事が始まりました。昭和50年2月トンネル工事で外輪山の水脈を切り、高森町の湧水8箇所が枯れ、住民の水道が断水する騒ぎになりました。
このため昭和54年鉄道建設計画が廃止となり、昭和55年には【日本国有鉄道再生法案】が成立しその後、国鉄が【分割民営化】されました。
現在は旧国鉄高森線の立野・高森間は南阿蘇鉄道になっています。
平成6年工事を中断したまま閉鎖されていた高森トンネルと周辺を【親水公園】として開放するための事業が開始され、現在は【高森湧水トンネル公園】として高森町の観光スポットになっています。」

もし、九州横断鉄道計画が完成していれば、国鉄が分割民営化された後もこの鉄道はJRに引き継がれたであろう。仮にそうなっていれば延岡熊本間の経由地として高森町はちがう発展をしていたかもしれない。現在高森町は人口7千人強で、最盛期には1万数千の人口があったそうだからかなり過疎が進行しているといえる。皮肉なことに3年前の大雨で、延岡・高千穂間の高千穂鉄道が被害を受けいまだに復興の見通しが立っていない。

夢の鉄道建設はトンネルの出水で頓挫したが、そのトンネルから湧き出した水のおかげで、今、湧水トンネル公園は高森町一番の観光スポットになっている。」

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湧水トンネル公園でへ毎年七夕祭りが開催され、期間中町内外から出展された七夕の飾り物がトンネル内部に展示される。写真は2007年度・高森東中学校から出展された飾り物で、阿蘇の野の花をステンドグラス風に表現したものでよくできていた。

今年も7月1日から七夕祭りが開催され観光客でにぎわいを見せる。

Dsc_8617_2 トンネル公園では地元農家でとれた野菜などを販売しているが、7月1日からアルカイック工房の竹細工と絵葉書を販売していただくことになった。小鳥笛・いちりんざし・竹徳利・竹水差し・神楽笛・絵葉書(阿蘇の野の花と蝶・神楽・わらぞうり)

Dsc_8599_2竹徳利

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Dsc_8607竹水差し   

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